La incansable lucha frente al VIH…¿encontraremos una cura?

Hoy, en la página de Facebook de la Sociedad Española de Inmunología, me hacía eco de una artículo relacionado con el control del virus de la inmunodeficiencia humano (VIH), causante del sídrome de la inmunodeficiencia adquirida (SIDA). Cuando hace unos años, unos compañeros preguntaron por las calles de Madrid sobré que se les ocurría cuando se les decía la palabra inmunología, uno de los temas más recurrentes fue “VIH” o “SIDA”, por lo que no quería dejar pasar esta oportunidad única para darle una entrada y hablar sobre qué es la infección por este virus, qué hace nuestro ejército interior frente al mismo y, como ya decimos en el título, porqué es tan difícil encontrar una cura definitiva.

Desde que registró la primera infección en humanos, la enfermedad se ha convertido en una pandemia global que afecta sobretodo a los países africanos y que se ha cobrado la vida de más de 20 millones de personas. Por aquel entonces, el optimismo en torno a encontrar una vacuna pronto era muy alto pero, como todos sabemos, esto no ha sido posible.

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Los misiles teledirigidos, o anticuerpos, son las armas de largo alcance con las que cuenta nuestro ejército de células. Fuente

Cuando el virus entra en nuestro organismo, busca incansablemente a uno de nuestros guerreros más importantes: los guerreros del bando de refuerzo (los soldados T CD4+), encargados de ayudar a otros soldados a montar una respuesta adecuada frente a los invasores. Es importante mencionar que el virus que entra es un“virus inicial” y será el que nuestro ejército intente destruir por todos los medios a través de las diversas posibilidades con las que cuenta.Por ejemplo, se pueden producir misiles teledirigidos que eviten que los virus puedan circular libremente por ahí y se pongan a infectar como locos todo lo que pillen.

Estos misiles se unen a los virus iniciales e impiden que se unan a los soldados T CD4+, intentado evitar así la infección. Sin embargo, muchos de los virus iniciales ya han entrado previamente en las células y han comenzado su guerra particular, dividiéndose descontroladamente y generando nuevos “virus hijos“, parcialmente distintos a sus progenitores y haciendo que ahora, en nuestro organismo, no solo tengamos “virus iniciales”, sino también “virus hijo 1”, “virus hijo 2″…Como os podéis imaginar, estos virus hijos volverán a dividirse y generar más y más hijos distintos que, como puntilla final, generará en un batiburrillo de virus que en nada se parece a ese virus inicial para el que nuestro ejército se estaba preparando.

Así, las personas infectadas con un virus inicial portan en su sangre muchos tipos distintos con el paso del tiempo. Esto provoca que los misiles teledirigidos creados por nuestro ejército ya no valgan y se tengan que generar otros…pero nunca es suficiente. ¿Y qué pasa entonces? Pues que los pobres soldados T del bando de refuerzo comenzarán a morir, impidiendo que nuestro ejército pueda funcionar de forma adecuado y haciendo a nuestro organismo mucho más susceptible a la invasión por ciertos enemigos oportunistas, algunos tumores…vaya, lo que viene siendo la manifestación del SIDA.

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En rojo, partículas de VIH saliendo de celulas infectadas (en este caso células cultivadas). Seguro que muchas de estas partículas serán “virus hijos”, muy distintos a sus padres…Fuente

Algo muy curioso es que algunas personas parecen no infectarse nunca por el virus, o bien son capaces de mantenerlo bajo raya e impedir que provoque destrozos en nuestro ejército interior. Estos últimos, conocidos como controladores de élite, son un porcentaje muy pequeño y raro que parecen contar con con unos misiles teledirigidos de “última generación”, capaces de reconocer al virus inicial, a los virus hijos, a virus hijos de estos hijos…etc. De esta forma, están infectados por VIH pero, sin embargo, nunca progresarán hasta la fase de SIDA, puesto que su ejército interior estará prácticamente “como uno sano”.

A pesar de que la introducción de la llamada terapia antirretroviral ha sido uno de los mayores éxitos en la historia del VIH, se trata de una terapia de por vida, costosa y que, además, no está exenta de efectos secundarios. ¿Por qué de por vida? Os podéis preguntar. Pues simple: a pesar de que las terapias evitan que los virus se dividan, existen muchos que “juegan al escondite” y se esconden en los llamados “reservorios”, que son zonas donde los virus están presentes, independientemente de las terapias utilizadas. Cuando se elimina el tratamiento, estos virus “se despiertan” y comienzan a proliferar.

Uno de los retos que tenemos ahora es, por lo tanto, desarrollar nuevos tratamientos que eviten el uso crónico de estas terapias pero que, además, arrojen los mismos beneficios. Algo que no es fácil.

Como hemos mencionado, el VIH inicial no es el único que se encuentra en el organismo tras la infección. Tenemos el tipo 1, el tipo 2, el tipo 3…etc. Esto ha sido uno de los problemas principales con los que los investigadores se han encontrado para el desarrollo de una vacuna que prevenga la infección. ¿Qué vacuna desarrollamos? ¿La que actúe contra el tipo 2 del paciente A? ¿O la del tipo 2 del paciente E?

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La inmunoterapia es una terapia en auge que promete revolucionar el tratamiento de muchas patologías, incluida la infección por el VIH. Fuente.

En los últimos años, el desarrollo de la inmunoterapia, el tratamiento que utiliza a nuestro ejército interior para matar a todo tipo de amenazas, ha copado las noticias de muchos periódicos y, como era de esperar, supone también una nueva ventana para el tratamiento del VIH. El artículo del que hablábamos en el principio se basa en el fenómeno observado por estos controladores de élite. Si ellos tienen unos misiles de última generación…¿porqué no descubrimos las instrucciones y los generamos en el laboratorio?

Parece una pregunta simple pero, en la práctica, no lo es. De hecho, el estudio ha permitido determinar que los individuos infectador por el VIH, sin carga viral detectable tras el uso de las terapias, y que recibieron estos misiles, pueden estar sin tratamiento hasta 8 semanas. Posteriormente aparecen “virus hijos resistentes” a estos anticuerpos, y vuelta a empezar.

Si bien no son unas noticias magnífica, si que permite determinar que la inmunoterapia, y específicamente el desarrollo de misiles de última generación en el tratamiento de pacientes afectados, podría suponer una alternativa válida y libre de los efectos secundarios a las terapias actuales y que podría, igual en el futuro y en combinación con otros descubrimientos por venir, suponer la victoria de nuestro ejército frente al VIH y, por tanto, erradicarla del mundo.

 

 

2 comentarios en “La incansable lucha frente al VIH…¿encontraremos una cura?

  1. Anticuerpos de última generación producidos por personas superresistentes??? pense que dicha resistencia se debia a cierta mutación en el correceptor CCR5 de estas personas.

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    1. Hola Daniel,

      De hecho, fue un error en la manera de escribir esta parte del texto, ya que mezclé tanto a aquellos que tienen una resistencia innata al virus, como consecuencia de la mutación en el receptor CCR5 que indicas, con los controladores de élite que, pese a estar infectados, son capaces de controlar la infección y no progresar hasta la fase de SIDA. Son precisamente sobre estos últimos a los que me refería en esta entrada y a los que se refererían precisamente el artículo al que se hace referencia al comienzo.

      Esos “anticuerpos de última generación” de los que hablaba (ahora referidos como “misiles teledirigidos de última generación”) son los llamados “broadly neutralizing antibodies”, que en el caso de los controladores de élite parecen ser, en parte, responsables de su capacidad para mantener a raya la infección por VIH.

      Te dejo algunos artículos por si te interesa este tema en particular:

      https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6034635/
      https://academic.oup.com/cid/article/51/2/239/303856

      ¡Muchísimas gracias por tu comentario!

      Me gusta

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